OEDIPE

3 Jan

Oedipe et le Sphinx Quelques explications sur l’image qui illustre ce blog: Oedipe et le Sphinx.

Cette représentation  vient du Musée du Vatican (musée Étrusque, salle XIX).

Elle constitue le décor de  fond d’un kylix (vase peu profond et évasé utilisé comme coupe de libation lors des banquets dans la Grèce antique) qui date d’environ 480-470 av. J.C.

Elle représente la rencontre d’Oedipe avec le Sphinx.

Le mythe d’Oedipe:

Laïos, fils de Labdacos, avait épousé Jocaste et régnait à Athènes. Affligé de ne pas avoir d’enfant, il consulte l’Oracle de Delphes qui lui annonçe qu’un enfant né de Jocaste « tuera son père et épousera sa mère ». Laïos renvoit alors Jocaste sans explication. Celle-ci, mortifiée, l’enivre et l’attire dans sa couche, à la nuit tombée. Neuf mois plus tard, Jocaste met au monde un fils. Laïos  perçe les pieds de l’enfant d’un clou, les attache et fait exposer le bébé sur mont Cithéron.

Un berger  trouve l’enfant et le conduit à Corinthe où régne le roi Polybos. Polybos et son épouse Périboea qui déséspèrent d’avoir un héritier, s’attachent à l’enfant et lui donnent le nom d’ Oedipe (« celui qui a les pieds enflés ») du fait de sa blessure aux pieds. Ils l’élèvent comme leur fils sans lui révéler son origine.

Les années passent. Un jour, un Corinthien raille Oedipe, lui disant qu’il ne ressemble en rien à ses parents. Alarmé, Oedipe consulte la pythie de Delphes. Celle-ci lui répond avec horreur: « Va-t’-en, misérable, éloigne-toi de l’autel! Tu vas tuer ton père et épouser ta mère! ». Comme Oedipe aime tendrement ses parents et qu’il tremble à l’idée d’être cause d’un malheur, il décide de s’éloigner de Polybos et de Périboea et de ne jamais revenir à Corinthe.

Alors qu’il se trouve dans l’étroit défilé qui conduit de Delphes à Daulis, Oedipe, à pied,  croise Laïos, sur son char,  qui lui ordonne brutalement  de s’écarter et de lui laisser le passage. Une des roues du char écrase le pied d’Oedipe qui, fou de colère, jette  Laïos à terre. Pris dans les rênes et trainé sur la route, Laïos meurt.

Oedipe arrive à Thèbes où sévit un monstre sanguinaire, le Sphinx: corps de lion à tête de femme, queue de serpent et ailes d’aigle. Cette créature bloque l’accès à la ville, tuant et dévorant les voyageurs qui ne peuvent résoudre la devinette qu’elle leur pose: « peux-tu me nommer l’être unique qui marche à quatre pattes le matin, à deux le midi et à trois le soir? ». Oedipe répond sans hésiter que « c’est l’homme car il marche à quatre pattes quand il est enfant, sur deux pieds quand il est adulte et s’aide d’une canne quand il est vieux ». La sphinx, vaincue se jette du haut du mont Phicion et se fracasse au fond de la vallée. Les Thébains acclament Oedipe, le proclament Roi et lui donnent pour épouse Jocaste, veuve de Laïos.

Ils vivent heureux et des enfants naissent du couple incestueux: deux garçons (Etéocle et Polynice) et deux filles (Antigone et Ismène). Jusqu’au jour où  la peste s’abat sur Thèbes. L’oracle, de nouveau consulté, ordonne alors « chassez le meurtrier de Laïos! ». Oedipe  maudit le meutrier et le condamne à l’exil. Le devin aveugle Tirésias révèle la vérité, confimée par une lettre de  Périboea.  Jocaste se pend de honte et de douleur, Oedipe se crève les yeux avec l’épingle de la robe de la reine et renonce au trône.

Oedipe part sur les routes, conduit par la fidèle Antigone. Parvenu à Colonne, en Attique, dans le bois sacré où l’on vénère les Erinyes, il meurt. Purifié de son crime par Thésée qui l’enterre dans l’enceinte des Euménides à Athènes, sa sépulture reste un lieu sacré et bénéfique.

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